Costa Rica: Beschrijving van het land

 

San Jose city by night

Costa Rica ligt in Midden-Amerika, heeft een oppervlakte van 51.100 km2 en is een uitstekende bestemming voor de bezoeker. Het is één van de landen met de grootste beschermde oppervlakte ter wereld: 25% van het nationaal grondgebied bestaat uit natuurparken, biologische, land- en zeereservaten en andere natuurgebieden. Het telt ongeveer 850 vogelsoorten, waarvan 600 vaste – de andere migreren tijdens de Noord-Amerikaanse winter, wanneer zij hier stoppen vooraleer hun reis verder te zetten, meestal naar Zuid-Amerika.

Costa Rica is één van de meest geliefde toeristische bestemmingen van de planeet. Dit klein stukje land omvat alle noodzakelijke componenten om de duizenden reizigers die het elk jaar bezoeken tevreden te stellen. Costa Rica is verdeeld in 7 provincies, namelijk San José, Alajuela, Cartago, Heredia, Guanacaste, Puntarenas en Limón; samen vormen zij een aantrekkelijke toeristische bestemming met vrijwel onbeperkte mogelijkheden.

 

Algemeenheden

  • Hoofdstad: San José
  • Munteenheid: Colón
  • Landcode: (506)
  • Grenzen: Grenst in het oosten en noordoosten aan de Caraïbische Zee; in het westen en het zuiden aan de Stille Oceaan; in het zuidoosten aan Panama en in het noorden aan Nicaragua.  
  • Grondgebied: 51.100 km2
  • Maximale lengte: 464 km, van de rivier Sapoá tot Punta Burica
  • Minimale lengte: 119 km, van Tuba tot Boca del Colorado
  • Maximale breedte: 259 km., vanaf kaap Santa Elena tot de monding van de Río Colorado.   
  • Hoogste berg: Cerro Chirripó (hoogte: 3.820 m boven de zeespiegel)
  • Breedste krater: vulkaan Poás (één van de grootste kraters ter wereld, met een diameter van 1 km)
  • Nationale bloem: Guaria Morada (Guarianthe skinneri)
  • Nationale boom: Guanacaste (Enterolobium cyclocarpurri)
  • Nationale vogel: Yigüirro (tardus grayil)
  • Klimaat: tropisch met twee seizoenen per jaar; droog (december-april) en regenachtig (de rest van het jaar)
  • Bevolking: 5.500.000 inwoners.
  • Provincies: 7 - San José, Cartago, Heredia, Alajuela, Puntarenas, Guanacaste, Limón
  • Electriciteit: 110 volt

Geschiedenis

De menselijke nederzettingen in Costa Rica dateren van minstens het jaar 5000 voor Christus, maar in vergelijking met de grote pre-Columbiaanse beschavingen op het Amerikaans continent was de inheemse bevolking niet talrijk, en kende geen grote ontwikkeling.

De huidige grondwet van 7 november 1949 definieert Costa Rica als een democratische republiek. Met de afschaffing van het leger in 1948 verstevigt het land de roeping van vrede en democratie die de Costaricanen steeds gehad hebben. De enige veiligheidsmacht is de Fuerza Pública (Openbare Macht). In plaats van geld uit te geven aan soldaten en wapens, heeft Costa Rica deze middelen geïnvesteerd in gezondheidszorg en onderwijs. Deze beslissing heeft van het land een vreedzaam en vredelievend volk gemaakt.

Klmaat

Costa Rica is een tropisch land gelegen tussen twee oceanen en met een complexe geografie die aanleiding geeft tot uiteenlopende klimaatomstandigheden en levenszones die gaan van droog tropisch bos tot woestenij.  Over het algemeen schommelen de temperaturen tussen de 14 en de 22 graden Celcius. Hoewel het land geen gedefinieerde seizoenen heeft en het klimaat van elke regio relatief stabiel blijft gedurende het hele jaar, doen zich lichte veranderingen voor naargelang het gaat om “zomer” (droge tijd) of “winter” (regentijd). De “zomer” is doorgaans van december tot april, en de “winter” loopt van mei tot november.

Officiële taal

Spaans, hoewel een groot percentage Engels spreekt.

Gezondheidszorg en onderwijs

Om naar Costa Rica te gaan zijn voor Europese of Noord-Amerikaanse toeristen geen vaccins vereist. Niettegenstaande het hoge niveau van gezondheidszorg dat dit land biedt, komen er omwille van de geografische ligging geïsoleerde gevallen van tropische ziekten voor. Elke stad heeft één of meerdere ziekenhuizen en zelfs in de kleine dorpen is de bijstand gewaarborgd via raadplegingen of andere diensten. De privé-klinieken in San José voldoen aan de Europese normen.

Volgens de WHO heeft Costa Rica één van de beste gezondheidszorgsystemen ter wereld. De kindersterfte is afgenomen terwijl de levensverwachting toeneemt. Op het vlak van onderwijs hoort het land, met een alfabetiseringsgraad van de bevolking van 96%, bij de beste van het continent.

 

Officiële Feestdagen

  • 1 januari: Nieuwjaar
  • 11 april: dag van Juan Santamaría (nationale oorlogsheld)
  • 1 mei: dag van de Arbeid
  • 25 juli: aanhechting van Guanacaste
  • 2 augustus: Dag van de Maagd van de Engelen, Patroonheilige van Costa Rica
  • 15 augustus: Moederdag
  • 15 september: dag van de Onafhankelijkheid
  • 25 december: Kerstmis Witte Donderdag en Goede Vrijdag

Beschermde gebieden - Flora en Fauna

De klimatologische diversiteit van Costa Rica en het conservatiebeleid gedurende jaren door de staat ontwikkeld, maken van dit land een waar natuurparadijs met een diversiteit aan ecosystemen waarin ontelbare soorten flora en fauna beschutting vinden.

In zijn iets meer dan 51 duizend vierkante kilometer, wat 0,03% van de oppervlakte van de planeet voorstelt, bevindt zich ongeveer 5 procent van de biodiversiteit van de wereld. Costa Rica herbergt vijf verschillende klimaatgebieden waarin je droog bos, regenwoud, gematigde, koude en boomloze hooglandvegetatie vindt. Deze verschillende omgevingen geven aanleiding tot meerdere ecologische systemen waarin tal van soorten flora en fauna huizen. De Costaricaanse staat heeft een dynamisch beleid ontwikkeld en onderhouden ter bescherming van nationale parken en beschermde natuurgebieden, onder andere, en initiatieven van milieubeheer en bescherming van haar natuurlijke en cultuurhistorische waarden. Haar Caraïbische en Pacifische kusten stellen paradijselijke scenario’s ten toon en van de ene grens naar de andere, over de hele breedte van het land, strekken zich 500 kilometer bergketens uit, waarbij majestueuze vulkanen worden afgewisseld met zacht glooiende heuvels, waarin rivieren en beken ontspringen die net zo goed het maagdelijk woud irrigeren als de door de mens gezaaide gewassen.

In de bergzone van het Caraïbisch gebied, tussen de 800 en 1500 meter boven de zeespiegel, is de begroeiing typisch deze van het tropisch regenwoud, terwijl het droog bos predominant is in de Noordelijke Pacifische regio en de Centrale Vallei, waar minder bomen groeien maar daarentegen de grassen en kruidachtige planten weelderig tieren.

Voor wat betreft de Costaricaanse fauna, kan men zeggen dat de soorten die er leven in Costa Rica uitzonderlijk talrijk en divers zijn, en naargelang het gebied kan men er quetzals zien, 5 of 6 soorten toekans, tapirs, herten, beren, miereneters, luiaards, apen, neusberen, otters, vossen, jaguars, tijgerkatten en poema’s, papegaaien en nog veel andere dieren.

Naast de hoger vermelde soorten biedt de wildernis onder meer huisvesting aan bijna 13.000 soorten planten, meer dan 2.000 soorten dag- en 4.500 soorten nachtvlinders, 163 soorten amfibieën, 220 soorten reptielen, 1.600 soorten zoet- en zoutwatervissen en 850 soorten vogels.